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从天上跌入深渊:看“九千岁”位高时多嚣张就明白崇祯必动他

发布时间:2022-08-09

  1626年10月,魏忠贤进爵为上公,自称“九千岁”。其侄魏良卿被加封为宁国公,魏氏一家三十多人全部封官,第二年,连他三岁的侄子魏良栋、两岁的小孙魏鹏翼也被晋封为东安侯、安平伯。

  魏忠贤的主要党羽、“五虎”之首的崔呈秀被加封为太子太傅。“五彪”之首的田尔耕,早就是太子太保。被称为“十狗”之首的吏部尚书周应秋,以及“十孩儿”、“四十孙”等朝廷内外的大小爪牙也都加官进爵,封妻荫子。

  魏忠贤自比曹操,文书往来完全仿效曹操做魏王时候的格式。他经常乘着四马高车,青盖羽幢,带着数千飞骑、笙鼓队、仪仗队,以巡察为名,到京畿各处去闲游,来煊武。所过之处,千骑万乘,疾驰如飞,地方官员要隆重迎接,民间百姓要焚香插柳,派老人赞颂功德。朝中的各种奏章,都要派飞骑传递,跑到数百里外去请求他来裁决。

  他的对食伙伴客氏,每日在宫中往来出入,声势也是异常显赫,要有数十名宦官、宫女作前导,仪从之盛,远远超过了熹宗。她每天回家由嘉德门经过月华门,在乾清宫前根本不下轿,熹宗也不怪罪。回到私宅,家人奴仆都要高喊“老祖太太千岁!”依次叩头。她欢喜了,就抓出大把的银币胡乱赏赐一番。她的儿子侯国兴生得呆头呆脑,同别人坐在一起,一说话就打哈欠、流眼泪,转眼进入梦乡,却被封为锦衣卫指挥使。其弟客光先,也做了锦衣千户。

  魏忠贤的权威日重,就有更多的人来唱赞歌。他的心腹党羽、浙江巡抚潘汝祯,为了自己进一步得到赏识和升迁,挖空心思想出了一个一鸣惊人的办法,提议为魏忠贤建立祠堂,让魏忠贤活着的时候,就受到焚香礼拜,成为万民崇敬的神灵。他亲自写出奏折,代表浙江百姓请求批准建立魏公祠。魏忠贤看到潘汝祯的奏折,万分高兴,立即让代替自己秉笔的太监李永真在奏折上批道:“宜从所请,敬建生祠。即允该地百姓集资营造,钦赐祠名为《普德祠》。”

  潘汝祯大喜,立刻传谕百姓,家家户户要敲锣打鼓,欢庆圣旨下达,踊交建祠捐。少者一千大钱,多者不限。他手下的各级官员又层层加码。有不交者,即以不爱魏公、不敬圣贤论处。弄得贫家小户倾家荡产,哭哭啼啼。这一年又闹了虫灾,秋谷欠收,不少人家卖妻卖儿,才交足这笔建祠捐。

  潘汝祯又征集民夫,选择地址,招募能工巧匠,审核设计图样,昼夜忙碌了十几天,才开始破土动工。经过两个多月的兴建,天下第一座魏公祠终于在杭州西子湖畔落成了。它规模宏大,檐宇壮丽,雕梁画栋,曲径回廊,宛如雄伟宫殿。它左边是岳王祠,右面是关帝祠,活着的魏忠贤硬是和死去了的岳飞、关羽做了邻居。

  祠中的魏忠贤圣像用纯金铸成,腹中的心肝五脏都是用珠宝玛瑙代替。身上衣服奇丽,皆拟帝王。头上的发髻还留有一穴,以便随时簪戴四时香花。

  浙江魏祠建成,全国争相仿效。有不少地方官员虽然心里反对,但迫于形势,也不得不请求建祠。苏州的《普惠祠》、松江的《德馨祠》、淮安的《瞻德祠》、扬州的《沾恩祠》、北京的《隆恩祠》、《广仁祠》、《茂勋祠》……河南、河北、山东、山西、四川等三十余处地县,蜂拥建祠,只有福建一处顶住不建。

  建祠最多的是蓟辽巡抚阎鸣泰,他一个人就建了七座祠。建祠之处,摧毁民房,强占民田,征收钱款,逼交贡品,弄得千家万户流离失所,哭声震天。仅山东、河南两处就拆毁民房两万七千多座,耗掉几百万两白银。

  有一个祠中的魏忠贤像,用沉香木塑造,头部稍大点,王冠戴不上去。塑像的匠人吓得手忙脚乱,连忙拿起力又削了几下。负责守祠的小宦官见已经染好了色的圣像露出了白楂,立刻抱头痛哭。塑像的匠人被狠狠打了一顿,以冒硖圣体,不尊魏公的罪名,受罚在像前跪了三天三夜,随后被关进监狱。

  正在魏忠贤荣耀已极,无限得意,全国处处赞歌四起的时候,熹宗皇帝突然病逝,帝位由其弟信王继承,改年号为崇祯。

  善于察颜观色、看风使舵的魏忠贤党羽,见崇祯皇帝对魏忠贤很不信任,便首先向魏忠贤发难。御史杨维垣第一个向阉党杀了回马枪,奏劾兵部尚书崔呈秀党附魏忠贤,贪污受贿,无恶不作。随即兵部主事钱元悫,嘉兴贡生钱嘉徵上书弹劾魏忠贤篡权祸国,罪恶滔天,要求严惩权阉,肃消奸党。

  崇祯皇帝读过奏章,立即降旨,罢免魏忠贤,发配到凤阳皇陵去作烧香宦官。随后又降下一道严旨,命锦衣卫立即逮捕魏忠贤,严惩不贷。魏忠贤此时刚刚走到阜阳,听到这个消息放声大哭,后悔自己不该自阉入宫,现在想回到家乡去做一个普通的农民也不可能了。他同他的干儿李朝钦哭完之后,不等锦衣卫到来,就双双悬梁自缢。

  魏忠贤死后被戮尸寸剐,悬首河间城门。他的侄子魏良卿及一家老幼三十五人,俱绑赴法场,尽行斩首。奉圣夫人客氏被鞭死,弟弟、儿子也都定罪伏诛。“五虎”之首的崔呈秀自杀,被开棺戮尸,悬首蓟门。“五彪”之首的田尔耕被处死,其他“十狗”、“十孩儿”、“四十孙”等干儿义子分别被判处死刑、关押、流放、罢免等七种处罚。